SSF och elva andra länder i gemensam bojkott

Det internationella sportjournalistförbundet AIPS ställer in en planerad världskongress i Turkiet.
Beskedet kom ett par månader efter att Svenska Sportjournalistförbundet och elva andra europeiska sportjournalistförbund gått ut med att man bojkottar kongressen.
Bakgrunden till bojkotten var bristande pressfrihet och demokrati i värdlandet.
”Vi ser detta som en delseger i kampen för att skapa förändring”, säger SSF:s ordförande Lisa Edwinsson.

Sportjournalistförbunden i Sverige, Norge, Danmark, Finland, Island, Belgien, Nederländerna, Luxemburg, Schweiz, Österrike, Tyskland och Frankrike har gemensamt tagit ställning för pressfrihet och demokrati. Här utanför Europarådet i Strasbourg, där Sverige representerades av SSF:s ordförande Lisa Edwinsson på ett möte i onsdags.

Sportjournalistförbunden i Sverige, Norge, Danmark, Finland, Island, Belgien, Nederländerna, Luxemburg, Schweiz, Österrike, Tyskland och Frankrike har gemensamt tagit ställning för pressfrihet och demokrati. Här utanför Europarådet i Strasbourg, där Sverige representerades av SSF:s ordförande Lisa Edwinsson på ett möte i onsdags.

Under flera år har Svenska Sportjournalistförbundet (SSF) och dess nordiska motsvarigheter jobbat hårt för att slå ett slag för pressfrihet och demokrati.
Sverige, Danmark, Norge, Finland och Island har oroats över utvecklingen med så kallade AIPS-kongresser – det internationella sportjournalistförbundets årliga kongresser för sportjournalister från hela världen – i länder med liten eller begränsad pressfrihet.

Redan för två år sedan lämnade Norden in en skrivelse till AIPS i samband med världskongressen i Doha, Qatar, där vi rekommenderade AIPS att se över upplägg och värdskap för sina kongresser.
Då hade AIPS eller AIPS Europe de senaste åren arrangerat kongresser i Azerbajdzjan (162:a av 180 länder på Reportrar utan gränsers så kallade pressfrihetsindex), Ryssland (148:a), Vitryssland (153:a) och Qatar (123:a).

Trots att flera andra europeiska länder stöttade den nordiska kritiken hände inte mycket. I stället för att vara ett forum för journalistiska diskussioner upplever SSF att AIPS-kongresserna riskerar att bli en arena för propaganda – där frågan om pressfrihet knappt nämns.

När AIPS i fjol annonserade att 2018 års kongress skulle arrangeras i Turkiet – 155:a på Reportrar utan gränsers pressfrihetsindex, och ett land där journalister fängslas på grund av sitt jobb – intensifierade Norden och flera andra europeiska länder sin kritik.

I december skickade tolv nationella sportjournalistförbund ett gemensamt brev till AIPS styrelse där ståndpunkten klargjordes. De tolv nationerna gick ut med att man bojkottar Turkiet-kongressen:

Dear Mr President, 
Dear members of the AIPS Executive Committee,
We have major concerns regarding next year’s AIPS Congress. Given the current situation in Turkey, we cannot participate in the 2018 Congress to be held in Antalya.
Several media outlets in Turkey have been forcefully shut down and many Turkish journalists have been imprisoned for doing their job. Attending the Congress would signal that we as journalists do not object to these practices. We therefore believe that the actions of the Turkish government regarding freedom of the press and the treatment of our Turkish journalist colleagues call for a reaction.
We regret how this might affect our sports journalists colleagues in Turkey, who are of course not to blame in this unfortunate situation. We respect their effort in organising the Congress, and look forward to cooperating with them inside AIPS. Hopefully we can come to Turkey another time, when conditions for the Turkish press have improved.

On behalf of the Sports Journalists Associations in Austria, Belgium, Denmark, Finland, France, Germany, Iceland, Luxembourg, the Netherlands, Norway, Sweden and Switzerland.

Hans Peter Trost, Sports Media Austria, David Naert, Sportspress.be, Andreas Kraul
, Danske Sportsjournalister, Kalle Virtapohja
, Sportwriters Association Finland, Jean-Marc Michel
, Union des Journalistes de Sports en France, Erich Laaser
, Verband Deutscher Sportjournalisten, Eiríkur Stefán Ásgeirsson, Sportpress.is, Petz Lahure, Sportspress.lu, Gio Lippens, Nederlandse Sport Pers, Reidar Sollie
, Norske Sportjournalisters Forbund, Lisa Edwinsson
, Svenska Sportjournalistförbundet, Janine Geigele, Sportpress.ch”

Kongressen såg inledningsvis ut att ligga fast då de tolv ländernas bojkott inte mötte något gehör från AIPS.
Men i februari kom beskedet att kongressen ställs in och flyttas till Bryssel, med kort varsel. AIPS har officiellt inte gått in på skälen till detta, utan hänvisar till ”technical reasons”.

I onsdags möttes de bojkottande länderna i Europarådets lokaler i Strasbourg för fortsatt diskussion om pressfrihet, rättigheter och gemensamma ställningstaganden.
Sverige representerades av SSF:s ordförande Lisa Edwinsson.

De tolv ländernas agerande i Turkiet-frågan fick starkt stöd av flera EU-parlamentariker, organisationen Sport and Rights Alliance och Strasbourgs vice borgmästare Nawel Rafik-Elmrini.

Under mötet diskuterades även dagens utmaningar för sportjournalistiken och erfarenheter utbyttes. De tolv länderna lämnade även ett förslag till AIPS-ordföranden Gianni Merlo, med på videolänk, om hur framtida kongresser kan bli bättre och mer relevanta.

//SSF